Almanacco del Giorno Herschel scopre il pianeta Urano - Almanacco
Voce dell'Almanacco del 13 marzo, per la rubrica 'Accadde Oggi'. Evento avvenuto 236 anni fa. Settimo pianeta del sistema solare, a partire dal Sole, e con un diametro 4 volte più grande di quello della Terra, Urano è...

Accadde Oggi

Herschel scopre il pianeta Urano


martedì 13 marzo 1781 (236 anni fa)

Herschel scopre il pianeta Urano: Settimo pianeta del sistema solare, a partire dal Sole, e con un diametro 4 volte più grande di quello della Terra, Urano è stato il primo pianeta scoperto grazie al telescopio.

Scambiato erroneamente per una stella nell'antichità, fu osservato per la prima volta da William Herschel, nella notte del 13 marzo 1781. L'astronomo tedesco, naturalizzato britannico, si servì di un telescopio riflettore, da lui costruito, grazie al quale si è accorto del movimento anomalo per una stella, arrivando a comprenderne la vera natura.

Distante dal Sole 19 volte più della Terra, ha un clima glaciale e una massa composta per la maggior parte da materiali ghiacciati (acqua, metano e ammoniaca). Una sua peculiarità è il colore blu, legato alla presenza di metano nell'atmosfera, composta prevalentemente da idrogeno ed elio. Un giorno su Urano dura 17 ore, mentre l'orbita viene completata in 84 anni.

Tra gli altri meriti attribuiti ad Herschel: la scoperta dei raggi infrarossi e la rappresentazione di un primo modello della Via Lattea.

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